miércoles, 17 abril, 2024
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Historias del Preolímpico de fútbol: clasificaron pero fue uno solo jugador en 1988 y el enorme fracaso de las estrellas con Basile en 1992

Cada vez falta menos para el comienzo del torneo Preolímpico de Venezuela que clasificará dos equipos sudamericanos a los Juegos de París 2024. Mientras el equipo Sub 23 que dirige Javier Mascherano prepara el debut del próximo domingo 21 ante Paraguay, acumula anécdotas para el futuro, en esta tercera serie de historias del Preolímpico de fútbol recordamos la inédita clasificación para Seúl 88 un año antes con apenas un solo convocado después para el torneo y uno de los pocos fracasos de Alfio Basile como entrenador con un plantel de lujo liderado por Diego ‘Gambetita’ Latorre.

A diferencia de todos los torneos de este tipo anteriores y posteriores, la clasificación para Seúl 88 se jugó exactamente un año antes en Bolivia. La base del equipo fue la misma que ganó los Juegos Odesur en Chile, que fueron clasificatorios para los Panamericanos de Indianápolis. Carlos Pachamé convocó a todos menos a uno: Alfredo Graciani que fue reemplazado por Roque Alfaro. Los planteles no tenían restricción de edad pero sí no podían jugar los futbolistas con antecedentes en Eliminatorias Sudamericanas ni tampoco los que participaron del Mundial de México 86.

Los dos figuras estelares del equipo eran Juan Gilberto Funes y Claudio Caniggia y hasta último momento hubo cierta disputa entre River y el cuerpo técnico de la Selección, que acusaba al club y a los jugadores de estar disponibles para el torneo local y lesionados para el seleccionado. El 28 de marzo de 1987, Clarín juntó a ambos jugadores, que dejaron en claro que querían estar en el preolímpico. El Búfalo, que ya había convertido el gol que consagró al Millonario campeón de la Libertadores de América por primera vez, tenía 24 años. El Búfalo le decía a Miguel Angel Bertolotto: “¿Qué jugador no desea integrar el seleccionado? Tendría que ser un loco para negarse”. Y el Pájaro, con 20 años recién cumplidos, explicaba: “Coincido totalmente con Juan. Es obvio que quiero integrar la Selección; no a cualquiera se le da una chance así a mi edad”.

Funes y Caniggia estuvieron en la convocatoria supervisada por Carlos Bilardo, aunque el entrenador era Pachamé. Los otros 18 fueron: Sergio Goycochea (River), Néstor Fabbri (Racing), Fabián Basualdo (Newell’s), José Fantaguzzi (Ferro), Guillermo Ríos (Independiente), Jorge Theiler (Newell’s), Raúl Alfaro (Newell’s),Víctor Marchesini (Ferro), Pedro Troglio (River), Walter Perazzo (San Lorenzo), José Luis Rodríguez ( Español), Oscar Acosta (Ferro), Oscar Dertycia (Instituto), Humberto Gutiérrez (Vélez), Adrián Domenech (Argentinos), Jorge Bartero (Vélez), Jorge Balbis (Rosario) y, Blas Giunta (San Lorenzo).

El plantel completo del seleccionado argentino que participó del Preolímpico 87 y que dirigía Carlos Pachamé.El plantel completo del seleccionado argentino que participó del Preolímpico 87 y que dirigía Carlos Pachamé.Como Argentina tenía que jugar en Cochabamba y de pasar la fase de grupos ir a la altura de La Paz, el plantel estuvo entrenando durante 15 días en Humahuaca, Jujuy, con un aclimatación parecida a la que se hizo en La Quiaca en enero de 1986 antes del Mundial de México. El seleccionado ganó el grupo tras igualar con Chile (1-1), Ecuador (0-0) y vencer a Venezuela (2-0) y Bolivia (3-0).

En la ronda final, arrancó con un buen triunfo ante Brasil por 2-0, luego empató con Bolivia 0-0 y perdió con Colombia 1 a 0. Quedó con tres puntos al igual que el seleccionado local pero quedó segundo por un gol de diferencia, todo gracias al triunfo brasileño sobre los del altiplano por 2 a 1 en la última fecha. Lo más curioso es que de los 18 jugadores que lograron la clasificación, solo la Tota Néstor Fabbri estuvo un año después en los Juegos Olímpicos de Seúl, en septiembre de 1988. Caniggia y Troglio ya habían sido vendidos por River al Verona de Italia en junio.

Juan Gilberto Funes y Claudio Caniggia, en Clarín, reafirmando su idea de jugar en la selección preolímpica de 1987.Juan Gilberto Funes y Claudio Caniggia, en Clarín, reafirmando su idea de jugar en la selección preolímpica de 1987.Tras el subcampeonato en Italia 90 finalizó el segundo ciclo de Carlos Bilardo en la Selección. Su lugar fue ocupado por Alfio Basile, quien ante su primer desafío continental logró ganar, después de 32 años, la Copa América. El técnico de las juveniles era Reinaldo Merlo, quien había estado en el Mundial Sub 20 de Portugal, que terminó en un escándalo y con la categoría suspendida por FIFA e imposibilitado de jugar el Sudamericano 92 y por ende el Mundial 93. El delantero Juan Esnaider fue suspendido por un año y el dirigente Norberto Recassens, inhabilitado para ejercer cargos por dos años.

Si bien Merlo no sufrió sanciones, del equipo preolímpico se hizo cargo el Coco. Por primera vez, la elección de jugadores para la competencia era sub 23, por lo tanto, el entrenador de la Selección pudo contar con todas las figuras que actuaban en el fútbol argentino. Llevó un plantel bárbaro que ilusionaba a todos con estar en los Juegos Olímpicos de Barcelona.

En la despedida, el equipo preolímpico jugó un partido amistoso en una quinta en Canning (Los Caudillos, propiedad de Hugo Toledo, secretario general de la gobernación bonaerense) de la que participó el entonces presidente de la Nación, Carlos Menem, afín a todo tipo de eventos, en especial deportivos. Desplegando todo su histrionismo, el presidente llegó a la quinta manejando él mismo el helicóptero. También estuvieron Eduardo Duhalde, entonces gobernador de la Provincia de Buenos Aires, y Fernando Galmarini, presidente del Consejo Nacional del Deporte, y varios miembros más del gabinete nacional.

La cobertura de Clarin del amistoso del que participó el entonces presidente Menem con el equipo preolímpico que dirigía Alfio Basile en 1992La cobertura de Clarin del amistoso del que participó el entonces presidente Menem con el equipo preolímpico que dirigía Alfio Basile en 1992El seleccionado, con Menem entre ellos, jugó contra un equipo denominado Liga Federal, que capitaneaba Duhalde. Aunque para que todo sea parejo, jugaron mezclados. En un clima distendido, igualaron 5-5 con 4 goles de Gambetita Latorre, que por entonces estaba de novio con Zulemita, la hija del presidente.

El plantel completo que participó del preolímpico 92 en Paraguay y que dirigía Alfio Basile.El plantel completo que participó del preolímpico 92 en Paraguay y que dirigía Alfio Basile.Los 20 convocados por Basile fueron: Carlos Roa (Racing), Fernando Gamboa (Newell’s), Eduardo Berizzo (Newell’s), Alberto Boggio (Central), Leonardo Astrada (River Plate), Mauricio Pochettino (Newell’s), Rubén Rossi (San Lorenzo), Diego Cagna (Argentinos), Walter Silvani (River Plate), Diego Simeone (Pisa/Italia), Diego Latorre (Boca Juniors), Juan Docabo (Vélez), Fabián Garfagnoli (Newell’s), Juan Borrelli (Panathinaikos Atenas/Grecia), Leonel Gancedo (Argentinos Juniors), Raúl Peralta (Deportivo Español), Roberto García (San Lorenzo), Luis Carranza (Racing Club), José Flores (Vélez) y Ricardo Mohamed (Boca).

Pero la participación del equipo en Paraguay fue un verdadero fracaso, ya que ni siquiera logró pasar de ronda. Empezó ganando por 1-0 a Bolivia (gol de Simeone), luego a Ecuador 1-0 (Berizzo), empató 1-1 con Chile (Turu Flores) y perdió 2-1 con Uruguay (Latorre). El Cholo Simeone, uno de los dos jugadores que jugaban en el exterior, comentó tras la eliminación: “Es una amargura grande porque vinimos como favoritos y nos vamos sin haber jugado; no se puede creer que en 10 días no hayamos podido jugar un solo partido bien con los antecedentes que teníamos”.

El Coco, a su estilo, afirmó: “Hoy perdimos y ya está, a otra cosa. Alguna vez tenía que ser, ¿no? Hicimos hasta lo imposible y no nos salió bien, ¿qué podemos hacer ahora?”.

Una nueva chance llegaría tres años después, sin preolímpico, pero con los Panamericanos clasificatorias para los Juegos Olímpicos de Atlanta 96.

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