martes, 23 abril, 2024
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Playoffs de la NFL: la ronda de comodines llega con un frío que promete ser histórico y cruces dignos de Hollywood

Llegó el momento más caliente de la temporada de NFL, y con temperaturas gélidas. Es lo que pronostican los meteorólogos norteamericanos para este fin de semana de nieve y viento con termómetros que pueden superar todos los récords en el futbol americano.

En Buffalo, donde los Bills de Josh Allen serán favoritos ante los Pittsburgh Steelers, la amenaza de una tormenta obligó a cortar rutas y los fanáticos locales fueron autorizados a ir al estadio con ropa térmica alimentada con baterías. Allí se anuncian 20 grados bajo cero y unas ráfagas heladas que prometen ser protagonistas de las transmisiones televisivas.

Se está acumulando tanta nieve en el interior del estadio de los Bills y sus alrededores, que en las últimas horas hicieron una convocatoria para que este sábado a las 22 (hora local), la noche previa al partido, aquel que quiera ganarse unos dólares se acerque a dar una mano.

A cambio de 20 billetes americanos por hora, refrigerios y comida gratis, la idea es pasar toda la noche y la mañana del domingo sacando la nieve con palas.

Pero lo peor parece que se vivirá en Kansas City, ciudad en la que este sábado por la noche se esperan temperaturas cercanas a los 25 grados bajo cero, un valor que puede igualar al partido más frío de todos los tiempos, cuando el 31 de diciembre de 1967 se registraron -25 grados y una sensación de -44 en Lambeau Field, el mítico estadio de los Green Bay Packers.

Detrás de aquella jornada gélida aparece otra que todavía se recuerda, los -23 grados del 10 de enero de 1982, también por playoffs, en el Riverfront Stadium de Cincinnati, dónde la sensación térmica logro un hito por ahora inalcanzable: 50 grados bajo cero. Se lo llamó el Freezer Bowl y las imágenes de archivo dan cuenta del frío que sufrieron jugadores y fanáticos.

January 10, 1982

° 1981 AFC CHAMPIONSHIP °

🥶~ «THE FREEZER BOWL» ~🧊

(Broadcast/film merge)

In the coldest wind chill in #NFL history (-59°F, per the formula used then), the #Bengals frost the #Chargers at arctic Riverfront, 27-7 — Cincinnati’s first AFC title.

The Bengals… pic.twitter.com/BkFFLGAaNj

— Kevin Gallagher (@KevG163) January 10, 2024 Además de mantas y botellones de café, los fanáticos de la NFL deberán ir con pochoclos a los partidos. Es que algunos cruces llegan también cargados de morbo, con estrellas que se enfrentan a sus exequipos, debutantes que van por el batacazo y tres equipos que sueñan con jugar su primer Super Bowl: Cleveland Browns, Detroit Lions y Houston Texans.

Goff y Stafford, destinos cruzados

Jared Goff, la primera selección del draft que nunca pudo llevar a lo más alto a los Rams en cinco temporadas. Matthew Stafford, otro que fue tomado con la primera selección y que en 12 años nunca pudo cambiarle el rostro a unos Lions marcados por la derrota. Y un canje que cambió el rumbo de dos franquicias.

El domingo por la noche Stafford y Goff tendrán la oportunidad de demostrarle a su antiguo equipo que tomaron la decisión equivocada aquel 18 de marzo de 2021, cuando los Rams enviaron a Goff y tres selecciones del draft a Detroit a cambio de los servicios de Stafford.

O tal vez fue la decisión correcta.

Desde entonces, a Stafford le bastó un año para entregarle el trofeo del Super Bowl a Sean McVay y a los Rams. Y desde entonces, Goff le ha dado a los Lions algo que no habían obtenido en más de 30 años: un título divisional.

Ahora, el destino quiere que el primer partido de Stafford de regreso en Detroit (12-5) sea contra el quarterback por el que fue canjeado y por el derecho a seguir con vida.

Jared Goff fue descartado de Rams y ahora podría vengarse de su exequipo.Jared Goff fue descartado de Rams y ahora podría vengarse de su exequipo.“No soy ajeno a esta situación, y entiendo que soy el tipo malo que vuelve al pueblo”, comentó Stafford. “Estoy en el otro equipo, y ellos no querrán que yo tenga éxito. Así que cualquier cosa que pase, será una experiencia para mí”.

Para Goff, sin embargo, el partido va más allá de demostrarle a los Rams (10-7) que cometieron un error al deshacerse de él. Es una cuestión histórica. Han pasado 32 años desde que los Lions ganaron un partido de postemporada, y ahora que cuentan con la quinta mejor ofensiva de la NFL y un entrenador en jefe en Dan Campbell que no le teme a los riesgos, la oportunidad está frente a ellos.

Matthew Stafford cambió de equipo, fue campeón con los Rams y regresa a Detroit para ser verdugo de los Lions. Foto: AP Photo/Jason Behnken.Matthew Stafford cambió de equipo, fue campeón con los Rams y regresa a Detroit para ser verdugo de los Lions. Foto: AP Photo/Jason Behnken.Los Rams, por su parte, han desafiado las probabilidades durante toda la temporada y tendrán que hacerlo nuevamente el domingo. Abajo por tres puntos en las casas de apuestas, Los Ángeles ganó siete de sus últimos ocho partidos de temporada — su única derrota fue en tiempo extra ante Baltimore —, por lo que se necesitará algo más que nostalgia y una historia de película para detenerlos.

El campeón Kansas aguarda por Tyreek Hill

Tyreek Hill puede esperar cualquier cosa en su regreso a Kansas City, menos una cálida bienvenida. Ciertamente no será bien recibido y, sin lugar a dudas, las condiciones serán todo menos cálidas.

El líder receptor de la NFL (1.799 yardas) pasó los primeros seis años de su carrera con los Chiefs y ganó un Super Bowl en 2019 antes de ser canjeado a los Dolphins para la campaña de 2022. Desde entonces no ha vuelto a Kansas City, donde le espera una fría recepción. Gélida, más bien.

Tyreek Hill regresa a Kansas, donde los fanáticos no le perdonan haberse ido a Miami. Foto: AP Photo/Alex Brandon.Tyreek Hill regresa a Kansas, donde los fanáticos no le perdonan haberse ido a Miami. Foto: AP Photo/Alex Brandon.Los pronósticos indican temperaturas entre los -17,7 y los -22 grados para la noche del sábado en Kansas City. Condiciones adversas para aficionados y jugadores por igual, y posiblemente lapidarias para unos Dolphins que tienen registro de 0-10 en juegos con el mercurio por debajo de los 4 Celsius desde 2017.

Pero que Hill no sea bien recibido no significa que no sea extrañado en Kansas City.

La ofensiva de los Chiefs dio un enorme paso en reversa durante la actual temporada, ubicándose apenas en la media de la liga en puntos y viéndose particularmente afectados en su accionar aéreo. Las virtudes de Patrick Mahomes se vieron malgastadas por un cuerpo de receptores de Kansas City que encabezó a toda la NFL con 44 pases dejados caer.

Patrick Mahomes, líder del campeón Chiefs, que esta temporada fue noticia por el romance de Travis Kelce con Taylor Swift. Foto: AFP.Patrick Mahomes, líder del campeón Chiefs, que esta temporada fue noticia por el romance de Travis Kelce con Taylor Swift. Foto: AFP.Hill, en tanto, fue parte vital de la ofensiva aérea más prolífica de la NFL. “Cheetah” terminó con 119 recepciones, 13 de ellas para touchdown, y rebasó las 100 yardas en la mitad de los partidos de temporada regular. Ahora, el reto será producir ante la segunda mejor defensa de la NFL.

Si bien Kansas City dejó de ser la máquina de puntos de los primeros cinco años como titular de Mahomes, ahora tiene otras armas. Unas que vienen muy a la mano cuando enfrente se tiene a los verticales Dolphins. Los Chiefs no permitieron más de 27 puntos en ningún partido esta temporada ni concedieron más de 259 yardas aéreas a un quarterback en todo el año.

El resto de los partidos de la ronda de Comodines

La ronda de comodines de los playoffs inicia el sábado por la tarde, cuando los Browns (11-6) viajen a casa de los Texans (10-7). Por Cleveland, el quarterback Joe Flacco suma siete victorias en su carrera como visitante en la postemporada, la mayor cantidad de todos los tiempos, empatado con Tom Brady. Houston, por su parte, liderado por el novato C.J. Stroud, se convirtió en el primer equipo en la era del Super Bowl en ganar su división con un quarterback y un entrenador en jefe en su primer año en la NFL.

El veterano Joe Flacco, ganador de un Super Bowl, enfrenta a un mariscal de campo 16 años más joven, C.J. Stroud. Foto: AP Photo/Sue Ogrocki, File)El veterano Joe Flacco, ganador de un Super Bowl, enfrenta a un mariscal de campo 16 años más joven, C.J. Stroud. Foto: AP Photo/Sue Ogrocki, File)La acción continuará el domingo al mediodía con la visita de los Steelers (10-7) a Buffalo (11-6). T.J. Watt, candidato al Jugador Defensivo del Año, está descartado por una lesión en la rodilla y Pittsburgh tiene registro de apenas 1-10 sin Watt en la alineación. Por los Bills, Josh Allen tiene al menos tres touchdowns en tres de sus últimos cuatro inicios de postemporada.

Más tarde el domingo, Green Bay (9-8) viaja a casa de Dallas (12-5). Los Packers han ganado 9 de los últimos 10 enfrentamientos ante los Cowboys, incluidos dos en playoffs. El entrenador en jefe de Dallas, Mike McCarthy, estuvo al frente de los Packers durante 13 campañas en las cuales ganó un Super Bowl — precisamente en Dallas — y llevó al equipo a nueve viajes a postemporada.

La primera ronda de postemporada concluye la noche del lunes, cuando Tampa Bay (9-8) reciba a los Eagles (11-6), campeones vigentes de la NFC. Filadelfia perdió cinco de los últimos seis partidos del calendario regular, periodo en el que admitió 30,3 puntos por encuentro. Los Buccaneers ganaron cinco de sus últimos seis encuentros de la campaña, en los que anotaron 22,6 unidades en promedio.

Con información de Agencias

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