jueves, 18 abril, 2024
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Buen 2023 para la albiceleste: Pumas semifinalistas en Francia y Pumas 7 subcampeones mundiales

Los Pumas cerraron un buen 2023 al alcanzar las semifinales en el Mundial de Francia, algo que no ocurría desde 2015, además de lograr el tercer puesto en el Rugby Championship, con una resonante victoria sobre Australia por 34-31 en Sídney. Por su parte, Los Pumas Seven tuvieron una temporada más exitosa, gracias a los triunfos en el Circuito Mundial en los torneos de Hamilton (Nueva Zelanda), Vancouver (Canadá) y Londres (Inglaterra), que les brindó un segundo puesto histórico en la Serie Mundial de Rugby de juego reducido, junto a la medalla de Oro conseguida en los Juegos Panamericanos de Santiago de Chile.

El camino de los Pumas comenzó en julio con el Rugby Championship, donde cayeron ante los All Blacks por 41-12, pero en la fecha siguiente se repusieron con el mencionado triunfo sobre los Wallabies en el CommBank Stadium de Sídney, gracias a un agónico try del octavo Juan Martín González.

La tercera y última fecha fue ajustada derrota ante Sudáfrica por 22-21 en Johannesburgo, aunque significó un tercer puesto en la tabla del Championship, algo que tampoco ocurría desde 2015, con la excepción del certamen 2020, disputado en formato de tres naciones.

Jero de la Fuente en acción ante Australia. El rosarino apoyó el primer try en el triunfo de Los Pumas sobre Australia. Crédito: Prensa UAR / Peter Wade / Gaspafotos

Tras un par de test matches ante los mismos Springbooks (derrota 24-13 en Vélez) y España (victoria 62-3 en Madrid), llegó el plato fuerte del año para el equipo conducido por el australiano Michael Cheika, designado por la Unión Argentina de Rugby en marzo de 2022.

El comienzo del mundial en septiembre fue poco alentador: derrota ante Inglaterra por 27-10 en el Grupo D, incluso con un jugador más, sin embargo, el equipo fue creciendo y consolidándose a partir de experimentados como el apertura Nicolás Sánchez, el hooker Agustín Creevy (alcanzaron su cuarto mundial), y el wing Emiliano Boffelli.

De esta manera, llegaron sendos triunfos contra Samoa (19-10), Chile (59-5) y Japón (39-27), éste último de emotivo desarrollo para la clasificación a cuartos de final, donde Los Pumas tuvieron su punto más alto del año contra Gales.

Después de iniciar con un 10-0 en contra, la efectividad en los penales de Bofelli, un tackle heroico del centro Matías Moroni para evitar el try galés, un apoyo a puro empuje del pilar marplatense, Joel ‘Toro’ Sclavi, y una excelente interceptación de Nico Sánchez le dieron el pase a semifinales tras 8 años.

En esa instancia, poco pudieron hacer frente al poderío de los All Blacks, que se impusieron 44-6, y tampoco se concretó el ansiado podio al caer 26-23 contra Inglaterra, en un partido cambiante que se escapó por errores propios.

Tackle salvador de Tute Moroni sobre el galés Rees-Zammit que significó la clasificación a semifinales de Los Pumas. Crédito: Adam Pretty /World Rugby via Getty Images

Aun así, los Pumas cerraron en octubre un certamen y un ciclo que fue de menor a mayor, donde se destacó la experiencia de los históricos, pero también el alentador ingreso de algunos debutantes, en especial, del wing mendocino Rodrigo Isgró, quien venía de una gran temporada con los 7s y debutó en el triunfo contra Australia por el Championship, además de recibir el Premio Olimpia de Rugby para condecorar el año.

El apertura Santiago Carreras, el pilar Eduardo Bello y el fullback Lucio Cinti, junto a Creevy, Moroni y González, fueron los jugadores con más presencias (11), en tanto que Boffelli el mayor anotador (89 puntos), y el wing Mateo Carreras quien firmó más tries (6).

A pesar de los intentos de renovación, el ciclo de Cheika finalizó y en diciembre fue anunciado el histórico Felipe Contepomi como reemplazante, quien ya formaba parte del cuerpo técnico, además de sus experiencias previas en Jaguares, Argentina XV y como entrenador de backs en el club Leinster de Irlanda.

El segundo goleador histórico de los Pumas no será el único head coach argentino para la próxima temporada: el ex segunda línea, Pablo Bouza, fue presentado en España tras su paso por Uruguay, en tanto que el ex apertura Gonzalo Quesada hizo lo propio en Italia, y debutará el 3 febrero en Roma ante Inglaterra por el Seis Naciones.

Medalla de Oro en el torneo de Londres para Pumas Seven: Crédito: Juan Gasparini / GaspaFotos / Prensa UAR

Pero la división que cumplió una temporada histórica fue la de Pumas 7s, dirigida por Santiago Gómez Cora y cada vez más consolidada en la Serie Mundial, con sendos triunfos en el Seven de Nueva Zelanda, Canadá e Inglaterra, para quedarse con un histórico segundo puesto (solo detrás de Nueva Zelanda), en el circuito que finalizó en mayo del corriente año.

El buen momento se siguió afirmando con la nueva temporada iniciada en diciembre, donde los Pumas 7s perdieron la final de Dubái contra Sudáfrica, y luego triunfaron en la propia Ciudad del Cabo por primera vez en su historia, hecho que los dejó en el primer puesto del ranking mundial al cierre del 2023.

Así como se destacó Isgró durante el primer semestre, los rendimientos de Germán Schulz, Santiago Álvarez Fourcade y Matías Osadczuk fueron clave en los logros anuales, a los que se suma la medalla dorada en los Juegos Panamericanos de Santiago de Chile, segunda consecutiva del certamen continental.

El gran desafío para el equipo 7s llegará en 2024 con los Juegos Olímpicos de París, para los que tienen plaza asegurada, mientras que el ciclo de Contepomi en los Pumas tendrá su debut en julio, con dos test matches ante Francia.

Medalla de Oro para Los Pumas 7 en los Panamericanos de Santiago de Chile. Crédito: Prensa UAR

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