Louis Armstrong fue, sin saberlo, “caballo de Troya” de la CIA en Congo

El trompetista y cantante estadounidense Louis Armstrong fue utilizado, sin su conocimiento, como pantalla por la CIA durante su gira por el Congo en 1960, en medio de la Guerra Fría.Este dato, hasta ahora inédito, fue revelado por Susan Williams, investigadora de la London University’s School, en el libro White Malice, que devela las operaciones…

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El trompetista y cantante estadounidense Louis Armstrong fue utilizado, sin su conocimiento, como pantalla por la CIA durante su gira por el Congo en 1960, en medio de la Guerra Fría.

Este dato, hasta ahora inédito, fue revelado por Susan Williams, investigadora de la London University’s School, en el libro White Malice, que devela las operaciones de Inteligencia Central en África Central y Occidental en la década de 1950 y principios de la de 1960.

“Armstrong fue utilizado básicamente como un ‘caballo de Troya’ para la CIA. Es realmente desgarrador, fue educado para servir a un interés que era completamente contrario a su sentido de lo que estaba bien o mal. Se habría horrorizado”, explicó la autora de la obra en una crónica de la agencia ANSA.

Una larga gira africana

El famoso artista de jazz se encontraba en medio de una larga gira por África, organizada y promovida por el Departamento de Estado para mejorar la imagen de los Estados Unidos en decenas de países que acababan de liberarse de los regímenes coloniales.

Louis Armstrong, en el barrio neoyorquino de Queens, donde vivió gran parte de su vida.

Armstrong, quien tuvo como representante a Joe Glaser, un turbio comerciante que había estado vinculado al mafioso Al Capone, no sabía que el anfitrión de una de sus actuaciones no era el agregado político, sino el jefe de la CIA en el Congo.

Además, fue quien aprovechó la oportunidad para recopilar información crucial que facilitaría algunas de las operaciones más controvertidas de la CIA durante todos los años que duró la Guerra Fría.

Uno de los lugares que más interés despertaban era la región de Katanga, rica en minerales, principalmente el uranio. Según cuenta en su libro Williams, en aquel tiempo y por temor a que Patrice Lumumba, el entonces presidente del Congo elegido en las urnas, se alinease con Rusia, la CIA planeaba eliminarlo.

Dos meses después de la gira de Armstrong, en enero de 1961, finalmente, Lumumba fue asesinado y eso posibilitó que Joseph-Désiré Mobutu, quien había colaborado con la agencia estadounidense, accediese al poder en el país africano.

Louis Armstrong hizo popular el jazz. Foto AP

Un genio popular

Louis Armstrong, Satchmo, como lo se lo conocía popularmente, nació en uno de los barrios marginales de Nueva Orleans en 1901 y, desde niño sufrió en carne propia el racismo. Pero fue su talento temprano el que le permitió encontrar un mecenas que lo ayudó a estudiar música para empezar su largo camino como figura del jazz.

Su talento musical, primero como trompetista y más tarde también como cantante, sumado a su extrovertida personalidad y su enorme carisma, lo consagraron como una de las figuras más populares de los Estados Unidos y que, además, trascendió a todo el mundo.

Varias canciones como Hello Dolly y What a Wonderful World, se volvieron emblemáticas en su inconfundible voz. La relación de Armstrong con Africa era muy estrecha, en honor a sus orígenes. Por eso, el músico visitó con frecuencia ese continente con el objetivo de mostrar la conexión cultural entre él, un ícono de la música afroamericana, con las naciones que por entonces comenzaban una vida independiente.

Por su postura a favor de la liberación del colonialismo de los nuevos países africano y la enorme fama que Armstrong tenía en todo el mundo, es que CIA aprovechó su figura para realizar tareas de espionaje, algo con lo que Satchmo no hubiera estado de acuerdo. El músico murió en 1971, un mes antes de cumplir setenta años.

WD

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