John McAfee: de los antivirus a las drogas, las armas y el suicidio en Barcelona

John McAfee, creador de uno de los principales antivirus informáticos y pendiente de extradición a Estados Unidos por presunto delito fiscal, fue encontrado muerto este miércoles por la tarde en la celda que ocupaba en el Centro Penitenciario de Brians 2 de Sant Esteve Sesrovires (Barcelona), donde había ingresado el 4 de octubre, por orden…

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John McAfee, creador de uno de los principales antivirus informáticos y pendiente de extradición a Estados Unidos por presunto delito fiscal, fue encontrado muerto este miércoles por la tarde en la celda que ocupaba en el Centro Penitenciario de Brians 2 de Sant Esteve Sesrovires (Barcelona), donde había ingresado el 4 de octubre, por orden de la Audiencia Nacional, y donde esperaba su extradición a Estados Unidos.

La muerte de McAfee en una celda es un final posible para una vida de película: de pionero de la seguridad informática y creador de uno de los antivirus más famosos del mundo a ser perseguido por el fisco estadounidense, que lo acusaba de evadir pagos por varios millones de dólares, pasando por una temporada en el Caribe rodeado de mujeres, drogas, y armas.

McAfee tenía 75 años y en 2010 vendió su empresa a Intel por 7600 millones de dólares. Y según el gobierno de EE.UU. entre 2014 y 2018 evadió impuestos ocultado sus ganancias en cuentas de otras personas, tenía testaferros para comprar propiedades y más.

Además, desde que vendió la empresa a Intel no le faltaron ni las drogas, ni las armas, ni las mujeres, mientras pasaba de ser un experto en ciberseguridad a revelarse como un paranoico que decía que el Gobierno lo perseguía por tener acceso a un antibiótico milagroso.

Las revelaciones y posterior huida de Edward Snowden, el exempleado de la Agencia de Seguridad Nacional de EE UU que mostró los programas de vigilancia masiva de su país al mundo, solo reforzaron sus afirmaciones: “Hace años que sé que nos vigilan a todos, pero ahora todos lo saben”, dijo tras anunciar que crearía redes inalámbricas locales cifradas para que los usuarios pudieran intercambiar archivos y mensajes de forma segura y anónima.

Después de estudiar Matemáticas en la universidad y dedicarse a la tecnología se hizo entusiasta de las drogas (no siempre fue adicto). Una noche tomó tanto de una sustancia desconocida que durante varios días tuvo alucinaciones y no se pudo levantar del sofá. “Básicamente me había vuelto completamente loco”, dijo, “eso ocurrió hace 40 años y mi cerebro todavía no está del todo bien… Algo falta y no estoy seguro de qué es”. Tardó meses en recuperarse. Vivió un año en México como hippie, y llegó al Silicon Valley, donde se hundió otra vez en las drogas.

John McAfee apura un cigarrillo antes de tomar un taxi hacia Marina Hemingway, en La Habana, Cuba, en julio de 2019Reuters

El 12 de noviembre de 2012 su vecino en Belice —donde McAfee vivía rodeado de perros, guardias armados y mujeres jóvenes— murió tras recibir un disparo en la cabeza. La policía quería interrogar al fundador de la empresa de antivirus pero él huyó porque afirmó que las autoridades le incriminarían o incluso lo matarían si lo atrapaban.

Había llegado a Belice en 2008 pensando en retirarse, bucear y navegar y vivía en una zona de carreteras casi intransitables donde el principal medio de transporte era el servicio de ferry. En 2011 comenzó a decir que existía un complot del Gobierno para matarlo; en mayo de ese año afirmó que su residencia había sido asaltada por soldados paramilitares que dispararon a su perro y le arrestaron con cargos que luego fueron retirados. Cuando asesinaron a su vecino McAfee dijo que creía que él era el objetivo y que sus asesinos entraron en la casa equivocada. Su huida acabó en Guatemala, donde fue arrestado y deportado a Estados Unidos en diciembre de 2012.

En 2018 volvió a explicar que se escondía del Gobierno de Estados Unidos y que temía por su vida y que había pasado a la clandestinidad debido a problemas con la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos. “Estamos en una caravana de cinco vehículos, todos conducidos por fuerzas especiales y repletos de personal de seguridad fuertemente armados”, detalló a The Independent. En 2019 fue detenido en República Dominicana cuando su barco atracó en el país y encontraron en él armas, municiones y dinero en efectivo. Su abogado dijo entonces que McAfee había sido liberado tras comprobar que no existían casos activos o solicitudes de extradición, y que las armas fueron que encontraron en su barco fueron incautadas antes de tener la oportunidad de declararlas.

Ahora, su nueva detención es España está pendiente de resolución pero muchos apuntan a que su errática forma de vida ya ha conseguido que haya dilapidado gran parte de su fortuna, por mucho que a finales de 2018 volviera a ser noticias en los periódicos al afirmar que se comería su propio pene si el Bitcoin no llegaba al millón de dólares en 2020. Una historia de película para la que incluso han corrido rumores sobre quien sería el actor protagonista: Johnny Depp.

LA NACION