Logran avistar un animal en riesgo de extinción que era buscado desde hacía 12 años

Después de 12 años de investigación, se logró avistar un gato andino, especie en peligro de extinción en la reserva natural de Villavicencio en Mendoza. Los últimos indicios de la presencia de este felino solitario datan de 2008 cuando había sido fotografiado por una cámara trampa. Ahora llegó a la confirmación de su permanencia en…

Logran avistar un animal en riesgo de extinción que era buscado desde hacía 12 años

Después de 12 años de investigación, se logró avistar un gato andino, especie en peligro de extinción en la reserva natural de Villavicencio en Mendoza. Los últimos indicios de la presencia de este felino solitario datan de 2008 cuando había sido fotografiado por una cámara trampa.

Ahora llegó a la confirmación de su permanencia en la reserva, gracias a la tarea conjunta de la fundación Alianza Gato Andino, el sitio Ramsar Villavicencio de la Fundación Villavicencio y la Secretaría de Ambiente y Ordenamiento Territorial de la Dirección de Recursos Naturales de Mendoza.

El Ministerio de Ambiente mendocino informó que el gato andino (Leopardus jacobita) es un felino solitario de tamaño pequeño, un poco más grande que un gato doméstico, que habita en ambientes áridos, desde el centro de Perú hasta Mendoza y Neuquén en Argentina. Prefiere sitios aislados, caracterizados por la presencia de afloramientos rocosos donde habita su presa principal, el chinchillón (Lagidiumviscacia). Es el felino más amenazado dentro del continente americano, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El gato andino vive en ambientes rocosos. Foto: diario Los Andes

“Su presencia en montañas rocosas, asociada al difícil acceso y al carácter huidizo natural de los pequeños felinos, han hecho que sea una especie muy poco conocida a nivel mundial y se considera amenazada de extinción en toda su distribución. Las principales amenazas para la conservación de este elusivo felino en la región son la cacería por parte de los pobladores, ya sea por represalia o provocada por perros sin control, y el desarrollo de actividades de industrias extractivas que no incluyen a la especie en sus estudios de impacto ambiental”, de acuerdo con la investigación conservacionista.

En el zoologico de buenos aires y en el museo nacional de Madrid funciona el primer banco genético de felinos sudamericanos en riesgo de extinción. El gato andino figura allí.

Si bien en septiembre de 2008 se realizó un avistamiento dentro de la Reserva Natural Villavicencio, que luego fue confirmado por imágenes de cámaras trampa, era imposible saber en su momento si correspondía a un animal residente o a un dispersante, ya que nunca se volvió a registrar su presencia en la reserva. En 2012, la Alianza Gato Andino publicó estudios referentes a la diversidad genética de la especie a escala global.

El informe de a fundación ecologista determinó que Villavicencio, en el municipio mendocino de Las Heras, es un sitio de importancia especial, ya que se encuentra ubicada en “la zona de transición entre la Unidad Evolutiva Significativa del norte de Argentina y la que se encuentra ubicada hacia el sur”. Esta información alienta a que los esfuerzos de conservación de estas poblaciones son considerablemente importantes para la perpetuidad de la especie.

Para confirmar la presencia del gato andino en la reserva y colectar muestras que puedan ser sometidas a análisis genéticos, en julio de 2019 se colocaron cámaras-trampa en diversas zonas de la reserva priorizando áreas donde hubiera mayores probabilidades de obtener registros de presencia de la especie. “Gracias al trabajo colaborativo entre el sector privado, gubernamental y una organización internacional sin fines de lucro, se identificaron claramente dos individuos de gato andino. El reconocimiento de estos animales en el área reafirma la presencia de la especie en esta zona”, confirmó el comunicado difundido este lunes por el Gobierno mendocino. Y destaca que la reserva Villavicencio, con su gran superficie y la representatividad de conservación dentro de la provincia de Mendoza y su efectiva gestión, “aparece como un sitio clave para la planificación y desarrollo de actividades que permitan la permanencia de la especie en la región”.

La Dirección de Recursos Naturales Renovables recordó a la población que los animales de fauna silvestre no pueden recibir el trato de las mascotas. Que aquellos que se encuentren en presencia o conviviendo con la fauna silvestre se interioricen del daño que sus acciones pueden causar a estos ejemplares y el riesgo al equilibrio del ecosistema que esto conlleva. Por esta razón, el comercio y tenencia están prohibidos por la normativa en materia de fauna silvestre: Ley Nacional 22421, de adhesión 4602 y 7308, reglamentada por el Decreto 1890/05.

Mendoza. Corresponsal

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